Estuvimos 7 días disfrutando de Cancún, de sus playas, sus lugares y su buena comida!

Cancún y Playa del Carmen

Aterrizamos en Cancún, y desde el aeropuerto alquilamos un auto en la agencia Alamo por sólo 25 dólares al día. Fue nuestra mejor opción, ya que un taxi hasta el centro de la ciudad (que es donde teníamos nuestro hotel), salía más caro, y el bus te cobraba 10 dólares por persona y te dejaba cerca… Alquilamos un auto y aprovechamos todo el día!

Lo primero que hicimos fue ir al Hotel Hacienda. Lo encontramos por Booking.com, por 30 dólares la noche, habitación con baño privado, desayuno incluido. El hotel está bien, si uno va a dormir y ya. El desayuno continental  era un poco escaso, un café, 2 tostadas, mermelada, manteca, jugo de naranja y cereales. Suena bien, pero todo más o menos (si, a veces nos ponemos exigentes!). Nos tocó habitación en el segundo piso, grande, con 2 camas king size y el baño privado. El wifi casi no llegaba y había que salir de la habitación para poder usarlo. La ducha salía muy bien y caliente (cosa que es bueno aclarar).

Después de registrarnos en el hotel, y sin conocer mucho Cancún, salimos ese mismo día hacia Playa del Carmen (a una hora en auto). Fuimos directamente hacia la arena y el viento, presenciamos un espectáculo Maya que hacen en la entrada a la playa pública, almorzamos en un barcito sobre la playa mientras escuchábamos a Mike Grabow, quienes nos musicalizaron la tarde, y fuimos a zambullirnos al mar !

A la noche nos pegó la Argentinidad y terminamos comiendo una parrillada a la vuelta del Hotel. Al otro día fuimos para la zona hotelera, donde encontrás varios grandes negocios, bares y hoteles, como Señor Frog´s, Coco Bongo y el Hard Rock Café. Además hay una playa pública muy linda, extensa y llena de hoteles all inclusive. Ahí dejamos el auto y nos tomamos un bus de vuelta al centro (el bus de línea sale alrededor de 1 dólar). Fuimos a conocer una feria barrial, donde terminamos haciéndonos unos excelentes masajes 😀 a cargo de una asociación de ciegos!

Al tercer día, fuimos al parque XPLOR. Para que tengan una idea, en Cancún casi todo está privatizado. Si querés ir a ver ruinas, entrar a un cenote, hacer snorkel donde hay algo de vida marina.. tenés que pagar! Y además, hay unos cuantos parques, algunos más grandes, otro más chicos, pero está lleno! La compañía más grande tiene como 5 parques de distintas cosas, y las entradas están entre 80 y 160 dólares por persona. Suelen recomendarte que, de elegir uno, vayas al XCARET, un parque que lo reúne todo, cenotes, flora y fauna local, ruinas, actividades, comidas típicas y un show con más de 300 artistas (este es el de uSd 160). Nosotros elegimos ir al XPLOR que nos pareció que tenía mejores actividades para hacer.

Volvimos a alquilar un auto, valía lo mismo que lo que te cobran los tours para llevarte. El horario del parque es de 9 a 17:30hs (durante la noche hacen lo mismo pero con fuego y se cobra otra entrada).

Qué hay para hacer en el XPLOR?

Básicamente 4 cosas: Tirolesas, Nado/Kayak en un río de estalactitas, manejar un “anfibio” por unos circuitos y no menos importante, comer todo lo que quieras en un gran buffet que viene incluido con el precio de la entrada.

Nosotros empezamos por las tirolesas. Hay 2 circuitos, uno largo y uno rápido. Hay realmente unas cuantas tirolesas, como 14, altas, rápidas y adrenalínicas(?), sumado a un tobogán de agua realmente extenso. Terminás completamente mojado y hambriento, es por eso que seguimos por el buffet. Ahí nos encontramos con LA sorpresa, el buffet contaba con todo lo que uno se pueda imaginar y más; carne, pollo, pescados, mariscos, ensaladas, condimentos, helado, fruta, cereales, nueces, gaseosas, jugos y un sinfín de cosas y platos deliciosos. Ahí engordamos un poco y con la panza llena decidimos ir a usar los Anfibios. Tenés 2 circuitos, asique para no hacer diferencia de sexo, los 2 manejamos… y sobrevivimos :D!. Los circuitos son divertidos, pasás por cavernas, por unos charcos llenos de agua y cruzas puentes colgantes. Divertido, para que baje la comida y  seguir.

cancún

Continuamos por el Kayak en el río de estalactitas. En vez de remos te dan unas manoplas para que puedas manejarte, cosa que hace realmente complicada la navegación, sumado a que hay que estar encorvado para llegar con las manos al agua… Fuimos para un lado, para el otro, siempre a destiempo, pero lo logramos ! Llegamos a completar el circuito y fuimos para lo último que nos quedaba que era el nado en el río. Te dan un chaleco salvavidas, y te mandan al agua fría, dentro de la caverna a nadar por el río… No lo recomendamos hacer al final! Realmente ya hacía frío y sinceramente no hay mucho para ver, es muy similar al Kayak. Abortamos antes de terminar (hay unas cuantas salidas de emergencia), y fuimos por un cafecito caliente. Ya sin darnos cuenta se nos había pasado el día, 17.30 salimos y nos fuimos a conocer la 5ta. Avenida en la zona céntrica de Playa del Carmen (los parques están pasando P del C).

Isla Mujeres

Al otro día decidimos irnos para Isla Mujeres, tomamos un ferry (10 dólares ida y vuelta) y en media hora estábamos en la Isla. Reservamos un hotel nuevamente por Booking, justo en el centro. Cuando llegamos no podíamos encontrarlo, un taxista nos paseó por toda la isla; son sólo 7km y nadie conocía el hotel, hasta que finalmente dimos con la persona adecuada que nos dijo que le habían cambiado el nombre hace un tiempo (en Booking no :/), asique después de 2 hs, llegamos al Hotel Isla Caracol, ahora Hotel España. La habitación súper cómoda, con cama XXL, un gran baño, aire, wifi y tv (que nunca prendimos). Era una habitación de uSd 72 que conseguimos a mitad de precio por tener usuario en Booking (si no lo tienen, háganse uno!).

El centro cuenta con 2 playas públicas muy lindas, una calle central donde encontrás de todo, hasta un local de máscaras antiguas que nos dejó enloquecidos, Galería Aztlán.

Al otro día íbamos a alquilar un carrito de golf para recorrer la isla (aunque en verdad la habíamos recorrimos con el taxi), cuando nos engancharon en un tour en lancha. Sonaba bien, por lo mismo que el carrito, te llevaban a hacer snorkel al parque natural, veías delfines, y estabas con el tiburón de arrecife (totalmente pacífico) y terminabas comiendo en un lugarcito en la playa. Finalmente fue un fiasco. El snorkel era con chaleco salvavidas ya que era un parque natural, por lo que no podías sumergirte, por suerte llevamos nuestro equipo, porque más de uno se quejó del mal estado de los visores que les dieron, sumado a que hacía frío, y no había tanto para ver. Después fuimos a ver a los delfines… Isla Mujeres cuenta con un delfinario con más de 20 delfines en cautiverio, los cuales entrenan para los shows y la gente paga para nadar con ellos y sacarse fotos (liberen a Willy!!). Con la lanchita fuimos del lado de afuera, ahí los vimos, en un pedazo de mar, enjaulados, haciendo algún que otro salto. Después fuimos a la playa tiburón, el punto final. Ahí tenían 3 tiburones en un cuadrado de 5 x 5, a poca profundidad, para que vayas, te saques una foto y ya (no sólo lo armado que estaba, sino que era un lugar muy chico para esos bichos). Después de la foto, para la cual era obligatorio dejar tips, pasabas al restaurante. En el medio intentaban venderte conchas y estrellas marinas, que mataban ahí mismo para darte el caparazón fresquito (HORRIBLE) y la estrella con un buen color. La comida era pescado con ensalada y arroz. El pescado no estaba mal. Ahí mismo si querías, por el módico precio de uSd 50 (:O) te llevaban al MUSA (Museo Subacuático), dónde hay un auto escarabajo y unas 50 estatuas bajo el agua; ese día la visibilidad no era buena por lo que no valía la pena hacerlo. De ahí volvimos y fin de la historia.

Recomendación, si van a Isla Mujeres, disfruten de sus playas y del atardecer único que se puede ver en la Isla, alquilen un carrito de golf o una moto, denle la vuelta y paren donde quieran, pero no acepten ningún tour que les ofrezcan a la salida del ferry! A la noche hay muchas opciones en el centro, música en vivo en varios lugares  y comidas de todo tipo.

Tulum

A la mañana siguiente nos volvimos para Cancún, y de ahí a Tulum, lugar que les recomendamos que visiten! Las playas de Tulum nos parecieron sin duda las mejores playas de la zona. Arena blanca, agua cálida y transparente, y palmeras y chozas formando el paisaje caribeño. Ideal para pasar todo el día disfrutando de esa vista única. De ahí nos tomamos un bus (uSd 4) para Playa del Carmen y pasamos nuestra última noche comiendo comida Maya, realmente exquisita!

Al otro día, tempranito a la terminal de ADO (empresa de transporte mexicana), que por uSd 10 te llevan al aeropuerto.

Así se terminaba la semana, conocimos lugares increíbles, comimos comida deliciosa (siempre con la posibilidad de ponerle mucho picante a todo), tomamos alguna que otra cervecita frente al mar y nos divertimos al extremo. Nos quedó mucho por hacer, pero sin dudas, no será nuestra última vez en este país…

We were 7 days enjoying the beaches, places and the good food in Cancun!

Cancun and Playa del Carmen

We landed in Cancun, and from the airport we rented a car at Alamo for only $ 25 a day. It was our best choice. A taxi to the city center (which is where we had our hotel), came out more expensive than that, and the bus charged $ 10 per person and dropped us off near the hotel … So we rented a car and took advantage of all the day!

The first thing we did was go to the Hotel Hacienda. We found it by Booking.com, for $ 30 a night, room with private bath, breakfast included. The hotel is fine, if one goes only to sleep. The continental breakfast was a bit poor, a coffee, 2 toast, jam, lard, orange juice and cereal. It sounds good, but everything more or less (yes, sometimes we get picky!). We got a room on the second floor, large, with 2 king size beds and private bath. The wifi had no good signal and we had to leave the room to be able to use it. The shower came out very well and hot (which is good to mention).
Playa del CarmenAfter checking in at the hotel, and without knowing much about Cancun, we left that same day for Playa del Carmen (an hour by car). We went straight into the sand and wind, saw a Maya show they do at the entrance to the public beach, had lunch in a bar on the beach while listening to a live band, Mike Grabow, and we went to the sea!

At night we missed Argentina and ended up eating a barbecue around the Hotel. The next day we went to the hotel zone, where you find several local bars and hotels, such as Señor Frog’s, Coco Bongo and the Hard Rock Café. There is also a very nice public beach, extensive and full of hotels all inclusive. There we left the car and took a bus back to the center (the bus line costs about 1 dollar). We went to meet a local fair, where we ended up doing some excellent massages :D, in charge of a blind association!

On the third day, we went to XPLOR Park. To give you an idea, almost everything in Cancun is privatized. If you want to go see ruins, enter a cenote, snorkel where there is some marine life .. you have to pay! And besides, there are many parks, some bigger, some smaller, but it’s full! The largest company has 5 parks of different things, and tickets are between 80 and 160 dollars per person. They usually recommend that, if you have to choose one, that is XCARET, a park that has everything, cenotes, local flora and fauna, ruins, activities, typical meals and a show with more than 300 artists on stage (this is the one of uSd 160). We chose to go to XPLOR which we thought had better activities to do.

Once more we rented a car, it was worth the same as what the tours charge to take you. The schedule of the park is from 9 to 17: 30hs (during the night they do the same but with fire and another entrance fee).

What to do in XPLOR?

Basically 4 things: Tyrolean, Swim / Kayak in a stalactite river, handle an “amphibian” by two different circuits, and not least, eat everything you want in a large buffet that comes included with the ticket’s price.

We start with the ziplines. There are 2 circuits, one long and one fast. There are actually several ziplines, like 14, high and fast, which are worthwhile, plus a really extensive water slide. You’re going to end up completely wet and hungry, that’s why we continue by the buffet. There we found a big surprise, the buffet had everything one can imagine and more; meat, chicken, fish, seafood, salads, condiments, ice cream, fruit, cereals, nuts, soft drinks, juices and endless things and really delicious. There we got a little fat and with a full belly we decided to go to use the Amphibians. You have 2 circuits, so do not make sex difference, the 2 we drive … and we survive: D !. The circuits are fun, through caverns, through puddles filled with water and cross hanging bridges. Funny, to lower the food and follow.

After the amphibious cars, we went kayaking along the stalactite river. Instead of paddles give you a few handles so you can handle yourself, which makes navigation really complicated, plus you have to be stooped to reach with the hands to the water… We went for one side, for the other, it was difficult to straighten, but we did it ! We finished the circuit and went for the last thing we had left that was swimming in the river. They give you a life jacket, and they send you to the cold water, inside the cavern to swim by the river… We do not recommend doing it in the end! It was already getting cold and honestly there is not much to see, it is very similar to kayaking. We aborted before finishing (there are a few emergency exits), and we went for a hot coffee. Without our realizing it, the day had passed.We left 17.30 and went to the 5th. Avenida in the central zone of Playa del Carmen (the parks are passing P del C).

Isla Mujeres (Women Island)

The next day we decided to go to Isla Mujeres, we took a ferry (10 dollars back and forth) and in half an hour we were on the Island. We booked a hotel through Booking again, right in the center. When we arrived we could not find it, a taxi driver took us all over the island; Has 7km in total and nobody knew the hotel, until finally we found the right person who told us that they had changed their name some time ago (NOT in Booking :/), so after 2 hrs, we arrived at Hotel Isla Caracol, now Hotel Spain. The room was super comfortable, with XXL bed, a large bathroom, air, wifi and tv (which we never turned on). It was a uSd 72 room that we got at half price for having user on Booking (if you do not have it, do one!).

The center has 2 very nice public beaches, a central street where you can find everything, and we found a local of native masks that we loved, Aztlán Gallery.

The next day we would rent a golf cart to tour the island (although we had already gone with the taxi), when we were hooked on a boat tour. It sounded good, for the same price as the cart, they took you to do snorkel to the natural park, to see dolphins, and to take a photo with the reef shark (totally peaceful) and ended up eating in a little place on the beach… It was finally a bad decision! The snorkel was with life jacket because it was a nature park, so you could not dive. Luckily we took our equipment, because more than one complained about the poor state of the snorkel masks they were given, plus it was cold, and there was not much to see. Then we went to see the dolphins … Isla Mujeres has a dolphinarium with more than 20 captive dolphins, that they train for shows and people pay to swim with them and take pictures (Free Willy !!). With the small boat we went outside, there we saw them, in a part of the sea, caged, making some leaps. Then we went to Shark Beach, the final point. There they had 3 sharks in a square of 5 x 5 meters, at low depth, so you go, you take a picture and that’s it (not only that everything was badly prepared, but it was a very small place for those sharks). After the photo, for which it was mandatory to leave tips, we went to the restaurant. In the middle they tried to sell you shells and marine stars, that killed right there to give you the cool shell (HORRIBLE) and the star with a good color. The food was fish with salad and rice. The fish was not bad. Right there if you wanted, for the small price of uSd 50 (: O) they would take you to the MUSA (Underwater Museum), where there is a car beetle and about 50 statues under water; That day the visibility was not good so it was not worth doing. From there we came back and end of history.

Recommendation, if you go to Isla Mujeres, enjoy their beaches and the unique sunset that you can see on the Island, rent a golf cart or a motorcycle, give it a tour and stop where you want, but do not accept any tour offered in the ferry exit! At night there are many options in the center, live music in various places and meals of all kinds.

TULUM

The next morning we returned to Cancun, and from there to Tulum, a place we recommend you visit! The beaches of Tulum seemed to us to be the best beaches in the area. White sand, warm and transparent water, and palm trees and huts forming the Caribbean landscape. Ideal to spend all day enjoying that unique view. From there we took a bus (uSd 4) to Playa del Carmen and spent our last night eating Maya food, really exquisite!

The next day, early to the ADO terminal (Mexican transportation company), they take you to the airport for uSd 10.

This was the end of the week, we met incredible places, we ate delicious food (always with the possibility of making it very spicy to everything), we had some beer watching the sea and we had a lot of fun. We still have a lot to do, but without a doubt, it will not be our last time in this country…